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什麼是omega-3 脂肪酸?

 
Omega-3 脂肪酸是一種脂肪。在室溫時,依據其不同化學結構,脂肪可能為固體狀(飽和脂肪)或液體狀(不飽和脂肪:單元不飽和或多元不飽和脂肪酸)。Omega-3脂肪酸是一多元不飽和脂肪酸,對於人類以及人類的寵物,包括狗與貓具有許多重要的健康效益。

Omega-3脂肪酸EPA (eicosapentaenoic acid) 與 DHA (docosahexaenoic acid) 對人類被認為是必需脂肪酸 (EFAs),而對於貓、狗也相同,因為都無法在體內自行產生。為了維持理想的健康與體魄,這些脂肪酸必須經由飲食或補充品中獲得。EPA與DHA對於細胞膜結構是重要的組成成分之一。

這些具重要功能,促進健康的脂肪酸能維持細胞膜的流動性與通透性,而這對於健康的細胞是相當重要的。 這兩種有益健康的omega-3脂肪酸,EPA 與 DHA,是長鏈omega-3脂肪酸,並且在海洋魚類中含有豐富的來源。亞麻籽油則含有alpha-linolenic acid,或稱為ALA,是一種短鏈的omega-3 脂肪酸,在體內必須經由酵素delta-6 desaturase來轉化為EPA與DHA。

人類與狗只有非常有限的能力來轉化ALA為EPA與DHA1。而貓對於轉化ALA 為 EPA 與 DHA得能力則更少2。因此,對於人類、貓與狗都建議攝取高品質的omega-3魚油以維持身體所需。

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